May 28th, 2020

Мужики и арапы

Six mois en Russie

Lettres ecrites par Véronique marquise de Poumpernicquelle

Маркиза Вероника де Пумперникель

Письма  о пребывании в России

Paris

MDCCCXXVII

Письмо первое

Дорогая Жюли! Наконец-то я прибыла в эту экзотическую страну. Многое поразило меня в России, но больше всего здешние мужчины. Про женщин ничего не могу сказать, так как они содержатся взаперти, и посторонние не могут их видеть. Мужчины же похожи на чудовищ. Представьте себе великана под два метра с огромной бородой до пояса, в ужасном платье до пят, в шляпе с широкими полями и высокой тульей. Это так называемый мужик. Ещё есть негры, именуемые здесь арапами. Только две этих расы и существуют в богоспасаемой России. Они различаются не только видом, но и занятиями. Мужики служат кучерами и дворниками, а арапы дворецкими, слугами, поварами и телогрейками. Последний термин требует разъяснения. Как-то раз моя добрая хозяйка мадам де Морзов пригласила меня к себе в будуар. Войдя туда, я увидела ее возлежащей в постели, а рядом с ней покоился арап. Я была смущена и сделала попытку удалиться, но русская княгиня велела мне остаться. Заметив мое смущение, она милостиво согласилась объяснить мне присутствие в ее будуаре мужчины. Оказывается, русские дворяне много времени проводят в походах, преимущественно военных, оставляя своих супруг на долгое время в одиночестве. Вот почему получила распространение практика укладывать рядом с собой в постель арапа для согревания тела госпожи. Русские полагают, что в этом нет ничего неприличного, ибо своих рабов они не считают за людей, так что никакого ущерба для чести мужа в этом нет. Просто живая грелка.

Прощай, милая Жюли. В своем следующем письме я расскажу еще более поразительные вещи, встреченные мной в этой далекой снежной пустыне.