October 10th, 2016

Стеклянная ложка

***

Александр фон Унгерн-Штернберг

Стеклянная ложка

(продолжение)

Два года спустя жил в соседнем поместье очень богатый и очень красивый человек, граф Миндаль фон Миндальный Орешек. Он ухаживал за младшей дочкой короля и получил её в жены. Все говорили: «Какая прекрасная пара!»

Настал день свадьбы, а граф исчез. Невеста послала узнать о нем, и паж принес ответ: господин граф страдают ужасной зубной болью и просят их извинить.

На следующий вечер паж принес ответ: у господина графа ужасно течет кровь из носа, и они просят их извинить.

Невеста подумала: ну, на третью-то ночь я наконец стану замужней женщиной. Но и на третью ночь граф попросил извинения, и паж принес ответ, что граф страдает от сильной рези в животе, проглотив по неосторожности за обедом арбузную косточку.

Тут принцесса разозлилась, и король разозлился, и весь двор разозлился. Графу сообщили по секрету, что его собираются изгнать из страны, осыпав насмешками и презрением, если он продолжит страдать от зубной боли, кровотечения из носа или от рези в животе.

Граф Миндаль фон Миндальный Орешек оказался в ужасном положении. «Ах ты, глупая девка! Жаба! Обмылок!» — ругался он и угрожал сжатым кулачком в ту сторону, где жил кондитер. Однако его ругань ни в чем ему не помогла, а только его нежное розовое лицо покрылось некрасивыми красными пятнами. Он сел, постарался успокоиться и принялся подвивать свои светлые усы и приводить в порядок золотистые локоны. Тут вошел камердинер и сообщил, что на улице стоит старая нищенка и просит небольшую милостыню.

— Ну, — сказал раздраженно граф, — скажи ей, что я отдаю ей то, чего у меня нет.

Камердинер вернулся с ответом, что старуха благодарит, но что ей не нужно этого, а она сама готова отдать ему то, чего у ней нету.

— Держите её! Не дайте ей уйти! Это очень ценная женщина. Она должна помочь мне выбраться из беды.

Но старухи и след простыл. Никто не мог её найти. Граф был вне себя. Он поместил в газеты объявление, что всякий, кто приведет к нему человека, который подарит ему то, чего сам не имеет, получит золота.

Все были озадачены таким странным предложением. «Как можно подарить то, чего не имеешь? — спрашивали они друг друга. — Вероятно, граф сошел с ума. Мы этого не понимаем».

И принцесса этого не понимала, и весь двор не понимал.

Граф пригорюнился и днем и ночью только и делал, что бродил по лесам и пустошам, пока однажды вечером не забрел в лес, о котором шла слава, будто там небезопасно. Там, будто бы, водятся колдуны и ведьмы. Графу было всё равно. Жизнь ему была в тягость. Если он не сыщет нищенки, он был готов умереть.

Посреди леса стояла хижина, в которой мерцал огонек, и из которой доносилась песня:

Я госпожа фон Люмпен Ева

И живу как королева

Блошки служат при дворе

Мышки скачут на ковре

Концертмейстером мой кот

Всех на танцы он зовёт

Освещение устроим

Если светлячков построим

Лягушачий хор в пруду

Потом я ужинать пойду

Когда за  день натружусь

Поскорее спать ложусь.

Закончив пение, насельница хижины вышла на улицу, чтобы насладиться вечерней свежестью. К большой радости графа он узнал в ней нищенку, приходившую к его дому, потому что слуга с большой точностью описал её внешность. Госпожа фон Люмпен также узнала графа, но сделала вид, будто он ей совсем не знаком. Оба раскланялись друг с другом весьма почтительно, и нищенка предложила графу войти в хижину.

— С кем имею честь?

— Меня зовут фон Люмпен.

— Так вы иной раз ходите попрошайничать?

— Да, господин граф, ради удовольствия. Это моя причуда.

— Не стесняйтесь, любезнейшая. У каждого есть свои слабости. Вы не заходили как-то раз ко мне?

— Возможно, — заметила дама. — Когда я отправляюсь погулять, то иногда захожу то в один, то в другой дом.

— И вы предлагали мне нечто, чего вы не имели?

— Совершенно верно. Я предлагала вам богатство, которого у меня нет, а вы предлагали мне то, чем вы не обладаете, а именно бедность, и я на это заметила, что мне она не нужна.

— Не это имелось в виду, старая ведьма! — разразился гневно граф. — Или ты отдашь мне то, чего я не имею, или настал твой последний час.

И тут он бросился на неё и изо всех сил схватил за горло так сильно, что она решила, что пришла её смерть.

— Оставь меня, оставь! Я посмотрю, что найдётся у меня для тебя в кладовке.

— Это другое дело, теперь вы говорите разумно, госпожа фон Люмпен, — сказал граф и выпустил нищенку.

Она взяла связку ключей и отперла кладовку, куда они проникли согнувшись. Там было собрано много всякого хлама. При тусклом свете фонаря в руках нищенки виднелись старые шкафчики на трех ногах с криво висящими дверцами, не скрывавшими изъеденные древоточцами полки. Гнилые сундуки и полусгнившие коробки были набиты кучей всевозможных тряпок, при прикосновении к которым запах затхлости забивал дыхание. На полу валялись поломанные прялки, а рядом с ними устройства и приборы непонятного назначения. Всё было в основном серым и старым, но иногда среди хлама сверкал латунный корпус или инкрустация. Валялись также тарелки и миски невиданных форм.

— Эй! — воскликнул граф. — Здесь я не найду того, что мне нужно.

— Терпение, сынок, терпение! — ответила старуха. — Часто не видишь так сразу, в чем польза той или иной вещи. Как вам нравится, например, эта ложка? Только будьте осторожны, она стеклянная, так что постарайтесь её не уронить.

— Я вижу, что стеклянная. Вот только как-то она грубо сделана, черенок какой-то толстый.

— Тише, тише! — вскрикнула старуха, подпрыгнув. — Смотрите, вы её уронили!

Граф поймал падающую ложку, сдвинув колени. Но он не мог поднять её выше, так как она там приросла.

Старуха рассмеялась, взяла графа под руку, стала с ним плясать, распевая:

Храбрый рыцарь наш из теста

Твоя в отчаянии невеста

Но наконец ты снова цел

Бери девицу на прицел

Был  суп доставлен на твой стол

Но ты ведь ложки не нашел

Теперь с обедом повезет

Фон Люмпен шанс тебе дает

В свою очередь, граф пропел:

Граф благодарен вам сердечно

ваш дар он будет помнить вечно

как только суп себе нальет

вам благодарность принесет

— Ну, больше я ничего и не прошу, — промолвила старуха. — Только одно хочу добавить. Будьте осторожны, господин граф, если попадете в Стеклянное королевство. Там наш обман будет раскрыт, и это может стоить вам жизни. Стеклянная принцесса шуток не любит. Берегите себя! А теперь доброй ночи.

Миндальный Орешек велел передать принцессе, что он более не страдает ни от зубной боли, ни от кровотечения из носа, ни от рези в животе. Всё теперь в порядке.

Семейная пара жила как в раю.

Окончание следует