August 7th, 2016

Три дня веселья, а потом душа дьяволу

Р. Вильдхабер и Л. Уфер
Три дня веселья, а потом душа дьяволу
Однажды три подмастерья путешествовали вместе. По дороге к ним присоединился какой-то незнакомец, спросивший их, чего они хотят. Они ответили, что точно не знают, что им надо. Вот если бы им удалось три дня повеселиться, то потом они охотно отдали бы душу дьяволу. Этот человек пообещал им доставить три дня веселья. Только по прошествии трёх дней они должны будут ответить ему на три вопроса, и если они смогут ответить правильно, то будут свободны. Подмастерья этому очень обрадовались и согласились на эти условия, и тогда дьявол задал им три вопроса: Каких он даст им музыкантов, какое освещение и какую скатерть. Трое друзей и думать не стали об этом, у них ведь было впереди время, поэтому они принялись есть и пить, и провели первый день и первую ночь в разгульном веселье.
На следующее утро младшему это надоело. Его мучила совесть, и он пустился на розыски часовни, чтобы помолиться. Там ему явилась Божья Матерь, дала ему нож и сказала:
— На этот раз я тебе ещё помогу. Ступай к тому дереву, срежь траву вокруг него и покрой голову этой травой. На дереве появится множество воронов, и ты подслушай, о чем они будут разговаривать.
Юноша пошёл и сделал, как ему приказали. Едва он укрылся под деревом, как со всех сторон слетелись вороны и уселись на ветвях, так что всё дерево стало черным-черно от этих чертей. Тогда он стал слушать, о чём они разговаривали, и ясно услышал следующее:
— Ты-то ещё ни одной души не поймал, а я заполучил сразу три души!
Другой ворон закричал:
— Как! Ты же самый глупый из нас, а поймал сразу три души! Расскажи, как тебе это удалось!
— А вот как: у меня в когтях трое подмастерьев, они сейчас пляшут и пьянствуют, но это продолжится недолго, а потом они должны будут отгадать, каких я им дал музыкантов, какое освещение и какую скатерть. Но они никогда не догадаются, потому что в музыканты я отдал им пойманную мною хозяйскую кошку, для освещения я  зажёг украденную у кухарки метёлку, и они об этом никогда не догадаются. А для скатерти я взял у хозяйки коровью шкуру, а им это никогда не придёт в голову.
Когда вороны улетели, младший юноша положил траву под дерево, где он её взял, вернулся в часовню и горячо поблагодарил Божью Матерь.
Потом он разыскал товарищей, сидевших на камне и безутешно смотревших перед собой. Всё их веселье улетучилось, хотя даже второй день ещё не прошёл. Но младший скрыл от них то, что узнал, и даже не пытался вывести их из уныния.
Когда прошёл третий день, явился дьявол и велел дать ответ на свои  три вопроса. Двое старших сделали скорбные лица и не знали, что отвечать, а третий, побывавший в часовне, встал и сказал, что он будет отвечать.
Когда дьявол спросил, какого музыканта он им дал, юноша ответил:
— Если бы ты оставил хозяину его кошку, то мыши причинили бы меньше вреда!
На второй вопрос, какое он дал им освещение, юноша ответил:
— Если бы ты оставил кухарке её метёлку, она могла бы получше подмести золу, и было бы меньше сора!
На третий вопрос, какую он дал им скатерть, юноша ответил:
— Если бы ты не украл у хозяина коровью шкуру, то хозяйка не ходила бы босиком!
Двое старших друзей смотрели на своего товарища с широко раскрытыми глазами, а дьявол рассердился, услышав правильные ответы, и убежал. Но от него осталась такая вонь, что друзья чуть не испустили дух.