December 17th, 2015

Кошки

Монкриф

Кошки

Фонтенелю в детстве внушили, что накануне Иванова дня в городах не остается ни одной кошки, потому что они все отправляются на общий шабаш. Какое утешительно для них, мадам, и как приятно для нас вспомнить, что одним из первых шагов Фонтенеля на пути философии было избавиться от этого ложного предубеждения против кошек и проникнуться к ним любовью!

Вам известно, мадам, какую роль наши милые друзья сыграли в античности.

… нельзя не вспомнить, как кошек обожествляли в Египте, почитая их скульптурами и установив мистический культ, перенесённый затем в Грецию и Рим. Сначала упомянем кошку как божество. Египтяне украшали его изображение ошейником с иероглифической надписью.

Египтяне полагали, что боги, преследуемые Тифоном, решили спрятаться под видом животных. Анубис, которого впоследствии почитали под именем Меркурия, превратился в собаку. Диана, которая, по мнению Апулея, есть Изида,

превратилась в прекрасную кошку. Как верно заметил Плутарх, отнюдь не случайно египтяне выбирали форму того или иного животного, в которое превращалось то или иное божество. Например, Меркурий предпочёл форму собаки, чтобы отметить его верность в выполнении приказов хозяина.

Равным образом, египтяне предпочли для Дианы форму кошки, так как знали, что последняя обладает качествами, подходящими благоразумию этой богини.

Плутарх упоминает известную песню, которую распевали на всех пирах в Египте,

с похвалой молодому Манеросу. Египтяне полагали, что он изобрёл музыку. Он был сыном царя Маркандра и королевы Астарты, принявших Изиду, когда она в поисках тела своего супруга, которое Тифон разрубил на куски, нашла его выброшенным волнами на берег Библа, где правил тогда этот царь, отец молодого Манероса.

Другое обстоятельство, которое следует упомянуть: верхний край египетского систра украшен скульптурным изображением кошки с человеческим лицом.

Можно ещё упомянуть, мадам, статую бога Кошки со своей естественной головой на человеческом теле.